IMG_7636 мал

В отреставрированном полукруглом Малом дворце, жемчужине царицынского архитектурного комплекса, открывается выставка «Состязание с натурой. Из истории убранства стола в XVIIIXIX веках».  Выставка посвящена интереснейшему явлению в искусстве фарфора — «обманкам», создающим иллюзию подлинных объектов природы. На выставке представлено около 130 предметов сервировки из фарфора, керамики и стекла из коллекций ГМЗ «Царицыно», Музея керамики и «Усадьбы Кусково XVIII века», а также музея-усадьбы «Архангельское» и Музея декоративно-прикладного и промышленного искусства при Московской государственной художественно-промышленной Академии имени С. Г. Строганова.

Одно из главных сооружений императорской резиденции в Царицыне было возведено для Екатерины II по проекту архитектора В. И. Баженова в 1776-1778 годах. Особое предназначение здания подчеркивает белокаменный вензель императрицы, украшающий фигурный парапет восточного фасада.

Название  «Малый дворец» сохранилось с конца XVIII века: это была наименьшая из всех дворцовых построек на территории усадьбы. Дворец расположен на верхней площадке Земляной пирамиды («полуцыркульной абрезной горы», как ее называл Баженов) — террасированного склона высокого берега Верхнего Царицынского пруда. Архитектура фасадов различается. Западный, повторяющий контуры пирамиды полукруглый фасад смотрит на пруды огромными стрельчатыми окнами, устремленными вверх, как и островерхие столбики и пирамидки парапета. Восточный, плоский фасад выходит на Большой дворец.  По мнению исследователя Л. В. Андреевой, его архитектурные детали похожи на декорацию: «Стрельчатые обрамления окон и дверей здесь не связаны с полукружиями их верха и “наложены” на стены; широкий фриз из арок и овалов рисуется белым контурным узором на фоне красного кирпича, а веерообразное лучистое сияние вокруг вензеля императрицы […] осеняет дворец подобно огненным фигурам фейерверка».

Как и другие постройки баженовского ансамбля, здание Малого дворца первоначально было покрыто желтой черепичной «крышкой». После отстранения Баженова от строительства в 1785 году работы приостановились, черепица была снята и заменена металлической кровлей.

В 1803–1804 годах в обветшавшем дворце были проведены ремонтные работы, после чего его сдали в аренду под кофейню, потом некоторое время использовали как гауптвахту. К 1859 году здание, по свидетельству современника, представляло собой «каменную полуциркульную галерею в один этаж готической архитектуры без крыши и свода», с «полопавшимися» и «выкрашившимися» украшениями из белого камня и кирпича.

В 1988–1996 годах была проведена научная реставрация руинированных остатков Малого дворца: восстановлена первоначальная планировка постройки, на сохранившиеся фундаменты поставлены внутренние стены, сложены своды, восполнены утраты парапета, здание покрыто купольной кровлей. До 2003 года дворец использовался как выставочное пространство музея. В 2003–2004 годах был проведен ремонт фасадов и интерьеров, и здесь расположились служебные помещения. После ремонта 2012–2014 годов в Малом дворце вновь разместятся экспозиции музея и будут проходить выставки.